jump to navigation

The Abaya October 30, 2006

Posted by Aella in Al Khobar, Saudi Arabia.

After 18 days here I have discovered some of the pros and cons of the sometimes praised and also cursed abaya.  An abaya is for the reader that do not know a long black cloak the all women in the Kingdom of Saudi Arabia are obliged to wear. It comes with different details but the overall look is black. In my post about my first day here in Khobar I wrote about when I first started wearing it and now I have worn it for some time.

First I must say that it is actually not a bad idea. If you are going shopping then you can wear what you want underneath. Small skirt, vest, nighty (hehe) or whatever you want. You just don’t have to fuss so much about clothes cus no one will see em anyway. You don’t have to match your make up to your clothes in any way cus all you need to match it with is your abaya. Yup. Different story of course if you are going to someones home and will take it off. But that’s obvious so I won’t even mention it. We went to the Kudu Japanese restaurant the other day and I had forgotten it was located in the infamous Oasis compound which means I could take my abaya off. Only what I was wearing underneath wasn’t suitable for the place. So I kept it on. Which no other Westerner did of course but who cares.

So yeah I kinda dig it in the way that you are kinda free to wear what you want in a way. What I don’t like about it is the fact that the buttons sometimes opens up, I forget to close it and step out of the car with it wide open and above all….the length! Ok you can make it shorter and I have done that. I still get freaking mad if it gets dirty at the bottom. Women here doesn’t seem to mind cus they drag them everywhere and as my husband pointed out….the floors of the malls are indeed very clean from this habit of theirs. Surely they must pick up some serious dirt on their abayas. Uuuh! I don’t like that but fine if that’s ok with them.

Yesterday as we went to the cashier at Geant in the Dhahran Mall I started packing the shopping bags (where were you little packing guy!!!) and realised that some fuckhead had spilled strawberry icecream on the floor where I was standing! Duh, did I get pissed of or what? The rim of my Abaya had ice cream on it and I was fuming. But all the cashier guy could talk about was if Nancy Ajram is a muslim or not and whether Star Academy is morally corrupt! Of course it is you joker! Now get someone to clean the flooor!!!

So yeah I hate the dirt part. And the tripping over part. Yesterday it felt like I had shrank and I kept tripping over it like some slap stick comedian in a not so mute film (&*^%%$$%%^&#%$%Y^grrrrrrr).

As for the mens white thob, well I still think it’s nice and I still dig the head gear they wear. It looks neat and tidy and kinda kinky.


1. Elisabeth - October 30, 2006

Kan se dig med din abaya gå på träningsrunda o lära sig att inte snubbla över “kjolen”… hahahaha. Känns nog svårt för mig att acceptera detta med svart abaya, o att man blir som du beskrev ditt första intryck en böljande svart massa… Härligt ar det att läsa o följa dig i ert nya liv!! Hur trivs ni annars, hur har det gått för K?

Kramar Elisabeth

2. Sous - October 30, 2006


Ja, det är konstigt det här med abayan. Känns ännu konstigare med alla kvinnor som täcker sina ansikten. Man ser inte om de är glada eller arga, ser vänliga eller sura ut. Verkligen en konstig upplevelse.
Allt har gått bra för K. Han började skolan (som ligger bakom vårt compound) häromdagen och fick ett varmt välkomnande. Han gillar sin huvudlärare jättemycket (de andra med) och även sina kompisar. Han har skaffat kompisar här på compoundet som han hänger med på eftermiddagarna. Känns jätteskönt att det gått så bra hamdulillah.

3. Imaan - November 2, 2006

Hej, vad roligt. Har precis hittat din blogg. Själv är jag svenska som blivit muslim. Kul att läsa om någon som lever bland muslimer och hur du upplever det!! Kram //Imaan

4. Sous - November 4, 2006

Salam Imaan,

Fint namn du har. Kul att du hittade hit!
Hoppas du har det gott i kylan back home🙂.
Välkommen åter.


5. Nejma - November 4, 2006

Haha, kan tänka mej hur du snubblar omkring i din abaya. *fnissar* Jag hade samma problem i början när jag började med jellaba. Men nu snubblar jag mest bara när jag envisas med att ha långkjol under, för ibland knölar allt tyg ihop sej till en boll mellan benen och jag håller på att stupa raklång på trottoaren. Jag har inte riktigt vant mej vid att bara ha långkallingar under jellaban, som dom flesta marockanska kvinnorna har. Det känns så naket när man går hem till någon och man tar av sej jellaban… Men det är kanske en vanesak… Jag får väl satsa på att köpa mycket tights, dom är snyggare än dom stickade långkallingarna….


6. Sous - November 5, 2006

Looool! Kan tänka mig att även det är knepigt haha. Själv funderar jag på att ha bikini under ööh fast inte nu hehe.

7. seham - November 9, 2006

vad kul att läsa!!!Det stämmer så bar med abayan att jag småler hela tiden när jag läser det.

8. Sous - November 11, 2006

Haha ja har man använt den själv känner man nog igen sig.

9. rima - January 20, 2007

hamnade här av en ren slump (ganska fin slump) roligt att läsa om abayan spciellt nu när jag ska börja med den..inchallah man inte snubblar;)

ha det så roligt nu..!!

10. Jennie Sandberg - January 21, 2007

Jag hittade denna sida när jag googlade på Abaya och kände en liten gnutta hopp. Det är så att jag studerar på Textilakademin på folkhögskolan i Värnamo. En helt suverän utbildning med bl.a Dräkthistoria som ett av alla ämnen. Vi har för tillfället en uppgift att göra miniatyrkläder från tiden innan 1900-talet och även skriva en kort beskrivning till. Jag kände med en gång att jag ville göra en Abaya! Har själv bott i Saudiarabien ett par år och min mamma har en mycket enkel Abaya som hon använde när vi bodde där för 22 år sedan. Problemet är att jag inte hittar någon historisk information alls. Det finns mycket om hur den ser ut idag, varför och hur den används, men inget om dess ursprung. Det jag skulle vilja veta är hur gammal den är, hur den såg ut förr, vilket matrial och lite historia kring den. Jag undrar nu om du skulle kunna hjälpa mig? Har du något tips om var jag finna information? Eller har du möjligtvis svar på någon av mina frågor?
Med vänliga hälsningar
Jennie Sandberg

11. Sous - January 21, 2007


Rima, kul att du hittade hit. Lycka till med abayan🙂 . Det kan nog behövas i början. Fast har man bara tålamod så ska det nog gå bra.

Det låter som ett intressant projekt ni håller på med. Tyvärr har jag ingen historisk information om abaya men jag ska fråga några kompisar och se om de vet något. Skriver en rad till din email om jag finner något ok. Lycka till med arbetet.


12. Asad Wosaibi - March 2, 2007

Very nice article.
I think the issue in Saudi is not to put on your abaya or not. It is more that why FORCE poeple to put on the abaya.
May be you will not feel that in 18 days, but once you look deeply into our issues, you will find that the abaya is causing a lot of problems. Women could not mix up with men in workplace, street, lectures, classes …etc because of the abaya and because we want to close the women inside this prison.
Women could not drive initially because of the abaya.

any way nice point of view.

13. Expat fast - March 3, 2007

I have 18 abayas, ranging form the plain ramadan ones to the bejewelled and bright for weddings. My abayah was a godsend when I was pregnant and sick of being stared at by sub-continental mouth breethers with the 1000 yard stares. Sometimes I pick up Suburban spouse from work with skimpy underwear and nothing else on beneath it. He loves it.

Bad hair day? Abayah. Important meeting just before something athletic? Abayah. Feel like wearing my Pajamas all day? Abayah. Since no one can see what I’m wearing underneath, the possibilities are endless.

Asad Wosabi hit the main point home though. In Oman, it’s a choice, for me and for most women lucky enough to be from progressive famalies. No one other than me decides when it is appropriate for me to wear one, and I wear one only when it is of benefit to me. For Saudi’s it’s one more layer of forced imprisonment, one more layer that stands between effective communication and personal choice.

How’s the babe? Mine has started to squeal in happiness this week, which is cute, but hard on the ears. ha!

14. Sous - March 4, 2007

Thank you Asad. I do agree with you, force is not the way. After months here now I do miss wearing other things but I guess I will make up for that in the summer when I go abroad. I have seen that a lot of Saudis do too in Beirut (for ex).

Suburban, that is quite a collection of abayas you have🙂 . U should post some pics of them in your blog. Would be cool to see for us novices out here to see. And as you put it, the possibilites are endless (if you dare) which is an advantage of the abaya. Looking forward to wearing a biking underneath in the summer😉 !

Lil babe is fiine, we haven’t quite gotten to the squeal part yet but we are getting smiles and God it’s so sweet to see🙂. They really grow so fast.

15. Angela - March 27, 2007

Hej , ser att det går bra att skriva på svenska.
Hittade det här när jag googlade ;
men jag letade efter en affär där jag kan köpa en abaya i Stockholm inför min resa till Saudi.
Är det någon som vet någon affär

16. Sous - March 27, 2007

Hej Angela,

Jag ska fråga några tjejer som kanske vet ok.
Postar svaret här sen ok.


17. Sous - March 27, 2007

Hej igen,

Ett tips jag precis fått var att det finns en kille på Vårbys loppmarknad som säljer nya abayor. Återkommer om jag får fler tips ok…


Det lär finnas affärer i Tensta gallerian som säljer abayor och även några affärer runt om i Tensta. Det ska även finnas ett litet sortiment i moskeen i Stockholm.

Lycka till!

18. Angela - April 3, 2007

Hej , Tack för hjälpen.
Nu hänger det på om jag hinner få alla papper i ordning
//ha det så bra

19. Oum - May 30, 2008

Det finns en sida som säljer svala svarta abayor. De är gjorda i svalt men ändå täckande tyg så de passar även i varmt väder.
De finns på http://www.hijabnow.com Sidan finns på svenska klicka bara på svenska flaggan på vänster sida upptill.
Hoppas ni ska hitta det ni söker. mvh

20. Fathima - December 15, 2008

Just to quote entry 13 above… I am from abu dhabi, but unlike saudi, we have lot more freedom to decide what we wear. However, I stick to abaya as its easier. My usual work attire is just an abaya over undergarments. Saves times…

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: